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¿Es posible la tercera seguida?

Durante el último cuarto de siglo, conseguir ganar dos Champions League consecutivas era considerado el reto futbolístico definitivo. Aunque desde 1990, año en el que el Milan repitió título, ha habido muchos equipos dominadores en Europa, todos se estrellaron contra la barrera del bicampeonato. Fue finalmente el Real Madrid quien la derribó en 2017, fiel a su tradición de romper récords, con su brillante victoria en Cardiff ante la Juventus. Ahora bien, ¿son capaces los blancos de ir más allá, ganando también esta temporada y completando una legendaria triple corona?

El presente curso futbolístico es uno de los más especiales de los últimos años: la lluvia de dinero caída sobre numerosos clubes europeos ha propiciado quizá la temporadas de traspasos más espectaculares que se recuerda, y casi todos los grandes equipos se han reforzado notablemente. De este modo, el abanico de aspirantes ha quedado muy ampliado: si hasta ahora los favoritos se reducían a Real Madrid, Barcelona, Atlético, Juventus y Bayern, este año podemos añadir nuevos aspirantes como Chelsea, Manchester United, Manchester City y Paris Saint Germain.

El caso del PSG es especial, pues en una única ventana ha realizado los dos fichajes más caros de la historia del fútbol, con diferencia (Neymar por 222 millones de € y Mbappe por 180 millones), lo que lógicamente ha disparado las expectativas a su alrededor. El reto es especialmente grande para el preparador Unay Emery, que el año pasado no sólo perdió la Liga ante el Mónaco, sino que se vio apeado de la Champions pese a endosarle un 4-0 al Barcelona en París. Este año, con una plantilla que ha roto todos los récords de precios, no hay excusa posible.

En el otro extremo se encuentra el Real Madrid, que ha realizado una inversión casi simbólica: únicamente 40 millones de € por Theo y Ceballos, dos jugadores de calidad cuyo fichaje se negoció antes de que hinchara la burbuja futbolística. No obstante, cuenta probablemente con la plantilla más talentosa del planeta, y con un técnico, Zidane, que ha demostrado ser el director de orquesta perfecto. Seguramente la final soñada sea un Real Madrid-PSG, en la que en principio pesaría más la experiencia y el espíritu ganador de los merengues que la cara colección de cracks de los parisinos.

¿Qué nos dicen las casas apuestas? Como podemos ver, el favorito efectivamente es el Real Madrid, aunque con una cuota bastante elevada: 4 € por cada uno jugado en caso de ser campeón. Le siguen dos equipos con una cuota de 7 a 1: Bayern de Múnich y Barcelona. Más alejados están los dos equipos de Manchester (United y City), cuya victoria se paga 13 a 1. Llama la atención la poca confianza de las casas de apuestas en un triunfo de la Juventus (finalista el año pasado), que se pagaría 19 a 1. Como vemos, hay un amplio abanico de elecciones, algunas de ellas muy lucrativas, pero sin duda el equipo que tendrá más miradas encima será el Madrid. La próxima primavera, en Kiev, sabremos si ha sido capaz nuevamente de superar lo insuperable.