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La puerta a la Final Ford

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Mañana llega el gran drama de la temporada y hoy por la noche tenemos el gran pifostio de las urnas, pero mientras tanto dediquémosle unas horas al basquetbol, deporte inventado por el insigne James Naismith para integrar a elementos marginales como los acromegálicos en la sociedad. La Euroliga ha tenido el tino de concentrar las tres eliminatorias que han llegado al quinto partido en el día de hoy, con lo que quien quiera disfrutar del mejor basket continental podrá hartarse. Frente a la aberración NBA, que sólo ofrece triples, nula defensa y negros empapados de crack, con resultados como el 154-141 del Wizards-Pacers de ayer (sin prórroga), el baloncesto europeo conserva algo de la esencia original, con pizarras, defensas y planes distintos a «balones a Will».

La final de este año se disputa en Colonia Chispas, y ya tiene a un equipo clasificado, el Cheska Moskow, que se cepilló sin misericordia al Férenbac. No obstante, las otras tres series han agotado todos los partidos posibles. La primera que se resolverá, a las 18:45, será precisamente la nuestra, en un choque que ha sido denominado «El canto del ciste del Lolaso» o «El crepúsculo de la calva», sin tener en cuenta que la reluciente pelota de nuestro míster renace una y otra vez de sus cenizas como… la Pantoja. Dejo el análisis de la misma a un tipo que sabe de hesto como Sergio. Inmediatamente después tendremos el Olimpia-Bayern, con un Messina que, tras muchos años de variar sin rumbo claro, ha vuelto a su hábitat natural, la Euroliga, con la posibilidad de volver a meter en una Final Ford al Milán desde ni se sabe. Y por último, ¡ay!, el único al que contraprograma la Champions, el Barcas, en un partido que, según fuentes de toda solvencia, verán las siguientes personas:

– Johnny.
– La hija de Johnny.
– Cotonificio.
– Cotonificio Jr.

Mientras todo el mundo está pendiente de Buardiola, De Bruyne, Amedio y compañía, el Barcas luchará principalmente por no hacer el ridículo contra el Zenit de un Xabi Semidesnatado Pascual sediento de venganza, con ese Mirotic sin alma y ese Gasol al que entran ganas de darle dos euritos. ¡Qué poco lucimiento para tanta inversión! Probablemente pasen sin excesivos problemas, pero anda que si…

El proveedor de estrímin habitual.

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La Superliga nos la da Don Florentino

Decir que la comparecencia de Florentino Pérez ayer en el Chirincirco despertó gran expectación sería quedarse muy corto, pese a lo indudablemente casposo del medio escogido (pero al fin y al cabo, igual que cuando acudía donde el Bizconde, Flópor va adonde le marca la audiencia). Durante algo más de una hora, el presidente del Madrid y ahora de la Superliga explicó con cierto detalle el proyecto de nueva competición, ante un Pedrerol que le apretó con ciertos temas pero que obviamente no lo incomodó en exceso. Se le ha reprochado a Floren que no se explicara bien, que se trabucara, que en ocasiones titubeara, y ciertamente es un hombre que nunca ha sido muy elocuente ni ha recibido clases de dicción, pese a llevar tantos años en la vida pública; sí, sus repetidos «pa salvar el fúrbol» perforaron mi alma de lingüista aficionado, pero todo eso era bastante irrelevante: lo que importaba ayer es que el directivo futbolístico más conocido y respetado del mundo saliera a poner la cara por el proyecto, a darle carta de naturaleza, y eso es lo que hizo, en mi opinión con bastante éxito.

La idea que más repitió Florentino es que el fútbol está perdiendo audiencia e interesando cada vez menos a la gente joven (pese a lo cual se sacó de la manga una hiperbólica cifra de 4.000 millones de aficionados a nivel mundial); y que esto, unido al Covid, ha dejado a los clubes europeos al borde del colapso. La pérdida de interés entre la juventud es un diagnóstico completamente certero, si bien no dudo que Pérez exageró un tanto la magnitud de la crisis para no decir demasiado abiertamente que lo que presenciamos es una batalla por controlar el calendario y los derechos televisivos del juego, desde hace décadas en manos de terceros parasitarios. Una y otra vez repitió Florentino que, o entra mucho más dinero, o el fútbol se muere; cuando Pedretroll le preguntaba qué incentivos tendrán los clubes fundadores para competir en sus Ligas al contar con un puesto asegurado en la Superliga, a Flópor le faltaron reflejos para decirle que esas plazas fijas para los grandes son precisamente el gran atractivo del negocio.

Las manifestaciones más duras del dirigente se produjeron cada vez que se mencionaba a la UEFA o a Tebas, escondiendo a duras penas su antipatía hacia ambos, si bien resaltó con acierto que él jamás sería tan maleducado como Robocop Ceferin lo ha sido con Andrea Agnelli y Woodward. Incidió una y otra vez en la necesidad de transparencia (en contraposición a la opacidad de la UEFA), preguntando por qué se conocía el sueldo de cualquier jugador de la NBA pero prácticamente ninguna cifra de la Federación Europea. Se defendió también de las acusaciones de insolidaridad, insistiendo en que los ingresos extra serían repartidos entre todo el fútbol europeo.

Sobre la cuestión clave de cuándo arrancará la Superliga, creo que el plan desde el principio ha sido ofrecer a la UEFA una temporada de transición con una postrera edición de la Champions League, pero que en caso de ruptura se está en disposición de montar todo en cuatro meses. En ningún caso habrá vuelta atrás, por más que algunos acusen al proyecto de fragilidad o inconcreción. Ya ha fracasado la propuesta de echar a tres de los cuatro finalistas de la actual Champions (abanderada por Jesper Moller, precisamente el tipo de federativo que produce repugnancia a cualquier aficionado), y previsiblemente cada día la UEFA hará una nueva cesión, hasta el inevitable acuerdo final. Y digo inevitable porque absolutamente nada puede cambiar el hecho de que las materias primas del espectáculo (los jugadores, los estadios y el público) las ponen los clubes. Queda todo por desarrollar, pero tengamos paciencia; algo que yo sugeriría es que, tan pronto como la Superliga sea una realidad, su cabeza visible sea alguien que no presida ningún club, pues al fin y al cabo esa será la persona  que entregará el trofeo. Ahora es el momento de que hablen los demás presidentes, de seguir concretando y de poner a los correspondientes guaperas a encargarse de la comunicación. Eso sí, Flópor alcanzó a dejar un par de detalles geniales, como señalar que Marca pertenece al presidente del Torino («me gusta dar información»), y preguntarle a Pedrerol «¿Me puedo ir?» cuando consideró que ya había dignificado demasiado tiempo con su presencia aquella covacha. Lo he criticado muchísimo a lo largo de los años, pero pese a su edad y sus conocidos defectos aún vuela en círculos alrededor de casi cualquier personaje del mundo futbolístico.

Por cierto, la ola de rechazo a la Superliga ha sido tan bochornosa como asombrosamente informativa, trazando una perfecta radiografía de hasta qué punto la mediocridad, la envidia y la pequeñez mental permean el viejo continente. ¡¡Y alguno aún piensa que podemos competir con USA y Asia!! Pero entre la larguísima sarta de sandeces que hemos escuchado desde el domingo, sin duda la mayor distinción la merece Gary Neville; el jugador inglés, activo hasta hace sólo 10 años, se embaulaba 60.000 libras semanales como futbolista (presumiendo del valor que generaba) y ahora un millón anual como comentarista en Sky, pero la búsqueda de nuevos ingresos le parece no ya inaceptable, sino directamente un «acto criminal» que traiciona las raíces obreras de los clubes; desde luego, es una verdadera oda al capitalismo que semejante imbécil pueda cobrar no ya un millón, sino cualquier tipo de cifra por sus opiniones. Pero permanezcan atentos: en las próximas semanas oiremos cosas y asistiremos a ridículos que jamás habríamos imaginado.

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Como síntoma meridianamente claro de todo lo que está mal en el fútbol europeo, precisamente hoy y mañana tenemos jornadas de liga, gracias a una desquiciante compresión del calendario; la calidad y el espectáculo de la competición quedan en segundo plano ante la simple aspiración de unos jugadores exprimidos de aguantar el ritmo de partidos y no lesionarse. Pero no quiero concluir sin recordar que hoy ADEMÁS empiezan las eliminatorias de la Euroliga (mejor evitar el anglicismo playoff), con los duelos Olimpia-Bayern y Efes-Real Madrid. Todos sabemos el sufrido camino que ha recorrido el equipo hasta esta fase, y podría decirse que a partir de ahora todo es una propina, pero no por ello se pierde la esperanza de que el equipo pueda sacar adelante el emparejamiento. Los turcos son un equipo fuerte, pero los nuestros están el línea ascendente y un equipo de Laso jamás se deja ganar. Una vez más, os dejo el análisis de Karusito y de Víctor Basket para una mayor profundidad. El partido empieza a las siete, y podéis seguirlo en la plataforma de transmisión habitual.

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Lolaso, estación final

Sé que están muy ocupados y emocionados con todo lo que está ocurriendo en el mundo del balompié (pasión de multitudes), pero les ruego un minuto de su atención para estas líneas y un par de horas esta tarde para asistir al último «hurra» de un equipo que, desde el semianonimato de un deporte para frikis, se rompió los cuernos por el escudo y aumentó notablemente el palmarés de un club que, como la planta de «La pequeña tienda de los horrores», siempre pide más y más. Les habló del Lolaso, escuadra que dinamitó el basket-control de los Obradovic y Messina y que, a base de triples y regalar la última posesión, puso patas arriba el baloncesto europeo; eso sí que fue una revolución de las sonrisas, y no la de los malolientes podemitas.

Por supuesto, todo se acaba, y ese equipo, ¡ay!, está ya como el perro renqueante al que habrá que llevar pronto al veterinario para «dormirlo»: La espalda de Rudy parece el acordeón de María Jesús; Llull tiene más parches que el mono de Niki Lauda; al microondas de Carroll se le pasó la garantía en el Mundial de Rusia; Deck es un camellito de Colonia Dora, Garuba un negro atlético fraudulento y Laprovittola un saldo del Sepu. Nos sostiene a duras penas la elefantiasis de Tavares y cuatro cositas de Taylor y Pedazo de Maravilla Thomkins. Vamos, que estamos en manos de negratas tatuados, como unos Brooklyn Nets cualesquiera. Se viene la hostia y será gorda, pero les debemos estar ahí.

El Madrid no se queda fuera del Top 8 europeo desde… ¿no sé, los tiempos de Imbroda y Louis Bullock? Sería una gran putada, pero aún tiene una forma de evitarlo: ganar en Ful de Estambul, ciudad fatídica para el Madrid este año. Nuestro rival es el Férenbac, que pasó una pájara importante tras la marcha de Obradovic pero ya vuelve a carburar bastante bien, con Nando Coca Colo como rostro más reconocible. Los entrena un tal Kosokov, que antes de esta temporada sólo fue primer entrenador un año en los Suns, pero de momento está cumpliendo el expediente. El problema será la diferencia de plantilla y el hecho de que, aunque ellos no se juegan nada, tienen la muy jugosa oportunidad de dejarnos fuera.

No nos engañemos: somos Butch Cassidy y Sundance Kid, somos el Grupo Salvaje… tenemos sólo un puñadito de balas y ellos ametralladoras… nos van a hacer más agujeros que a un gruyere… pero hay que verlo… hay que verlo… Ojalá, cuando todo termine, un alma caritativa cave un hoyo y diga una oración.

Euroliga, Jornada 34: Férenbac-Real Madrid, 19:45 (Streaming).

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El crepúsculo del Lolaso

Había que ganar costase lo que costase ante el Efes Pis… y nos quedamos algo cortitos: 108 puntos de los perros turcos por los 83 de nuestros muchachos, que para más inri eran locales. La consecuencia es que hay que ganar los dos partidos que quedan y además depender de otros resultados; complicadillo considerando que el último compromiso es contra el Férenbac en Turquía. Además, se trata de una situacion lose/lose, porque de pasar al Top 8 resulta que nuestra eliminatoria sería casi seguro contra… el Barcas. Y sinceramente, no creo que un playoff a 5 partidos contra los económicamente dopados vaya a ser una experiencia agradable ahora mismo. Por supuesto, el equipo se dejará los huevos para pasar, pero si la temporada europea termina la semana que viene, quizá haya que tomarlo como una buena forma de ahorrar fuerzas y recomponerse.

¿El futuro? Amanecerá y veremos, dijo el ciego. Lolaso acaba contrato en Junio, pero tampoco creo que le apetezca irse de correrías por ahí; si se marcha, desde luego entraríamos en un terreno completamente nuevo (además, esta marcha coincidiría con la de Felipe… todo muy simbólico). El siguiente paso es esperar a la recuperación económica, y cuando esta se produzca refrescar puestos clave como el base y el alero; bueno, en realidad si contáramos con presupuesto Barcas habría que traer como a cuatro titulares… Otra posible vía de acción subir a algún joven, pero eso da para lo que da, y desde luego no resolvería ningún problema inmediato. En fin, aquí os dejo las dos últimas entradas de Karusito, que analizan bien la situación: una sobre la crisis del primer equipo y otra sobre la rentabilidad o no de mantener una cantera.

Ánimo, que por lo menos no nos ha encogido ninguno… de momento.

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Boxing day, Basket day

La mayoría de futbolistas que trabajan Europa están ahora en casa tocándose las pelotas (las suyas, no las de fútbol), pero algunos todavía dan el callo, como es el caso de los portugueses, los belgas y sobre todo de los británicos en su tradicional Boxing Day. Es esta una festividad de etimología misteriosa, durante la cual los guiris se van de compras y ven fúrbol, con más motivo ahora que no son UE ni ná y que incluso dejan pasar a un poco de público.

La Premier siempre tiene cosas para comentar, como gran Liga que es, pese a su sonrojante sumisión al postureo antirracista. Tras unos inicios titubeantes, el Liverpool vuelve a estar en lo más alto, escoltado por un Leicester que parece empeñado en ser admitido en el club de los grandes. Anda también por ahí el Manchester tratando de sacudirse la mediocridad, un Chelski al que le quedan muy lejos los primeros sueños imperiales de Abramovich y un Tottenham donde Mau intenta reverdecer sus ajados laureles. Claro que para ajado Pepe Hucha Open Ass (perdón, ¡Open Arms!), quien ya está a ocho puntazos del Liverpool (cierto que con un partido menos) y sestea en un casi humillante séptimo puesto, pese a lo cual no ha perdido un gramo de crédito entre los pajilleros futbolísticos de ambos reinos ni entre los bookies de apuestas, quienes año tras año exhiben una enfermiza obsesión por colocarlo como máximo favorito a la Champions, pese al nulo soporte estadístico de tal predicción (ahora mismo el City está como segundo favorito tras el Bayern, en pequeña concesión a la tozuda realidad). Otro actor destacado es el Farsenal, que parece por fin puede descender a base dar lecciones de «buen fútbol».

(Repito la encuesta de la anterior entrada, que se quedó «colgada».)

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Otros que no descansan son los del basket, lo cual les honra teniendo en cuenta la agonizante situación de la ACB. Por si no lo sabéis, este año llevamos una temporada liguera perfecta, con 14 victorias en 14 partidos, lo cual no está nada mal considerando las predicciones apocalípticas que hacían algunos. Mañana esa hoja de servicios se pone en peligro con el clásico que disputaremos contra el Barcas de Mirratic y Josekevicio, equipo que tiraba bastante bien hasta el tenebroso affaire Heurtel. Es este un tema que está dando muchísimo jugo, no sólo por el devastador daño a la imagen culerda, sino porque además el Madrid tiene bastantes posibilidades de llevarse al jugador. Esto suena desconcertante teniendo en cuenta que ahora el Barcas se niega a firmarle el finiquito, pero resulta que por lo visto están obligados a hacerlo salvo causa justificada, que en este caso no parece darse de ningún modo. Si el fichaje se acaba produciendo, la temporada de fútbol con las manos pasará a tener un aliciente de lo más inesperado. De momento, a ganarles mañana, aunque sea con mandarinas de Garuba.

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Por obligaciones profesionales no me ha sido posible terminar la entrada del MILF Contest, que se publicará el lunes, Dios menguante.

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Se te ha olvidao dar el aguinaldo, ¿eh? Qué jodío.

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El club de los 100

El Madrit consiguió ayer ganar un partido de la Eurojohnny 2021, competición extrañísima donde los mejores parecen malos, los malos buenos y los del medio cualqiera de las dos cosas. Y además lo hizo anotando 100 puntados, lo cual debería ser el obetivo mínimo antes de empezar cada partido; cada vez que regalan una posesión me cago en sus muertos reveniós. Ganó al líer Bayern, que ya no lo es, gracias a nosotros. Pero queremos más, mucho más: cargarnos al nuevo líder en Kaunas. Si logran hacerlo volveré a pensar que quizá tengan algo entre las piernas.

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